Aunque el término de medicina psico-acústica puede ser relativamente nuevo en nuestro mundo, las prácticas del uso de sonidos y frecuencias para impactar en la salud física y emocional del cuerpo ha sido utilizada desde el comienzo de los tiempos.

Desde los cantos gregorianos en las iglesias, a los cantos de los monjes tibetanos, al tamboreo de los nativos americanos, la canción y el sonido han sido un catalizador en estimular la salud y la curación del cuerpo y la mente en todas las culturas. La definición de la medicina psicoacústica es la ciencia de cómo la música y el sonido afectan el sistema nervioso, psicológica y fisiológicamente. Simplemente, cómo es cómo el sonido afecta a la mente y al cuerpo.

Un área particular de esta ciencia del sonido es la de los “pulsos binaurales” (también conocidos como ritmos binaurales o binaural beats). Los pulsos binaurales se teorizaron por primera vez en 1839 por Heinrich Wilhelm Dove, pero fueron probados y demostrados científicamente en 1973 por el doctor Gerald Oster, un médico y biofísico, cuando publicó su hallazgo en un trabajo de investigación llamado Auditory Beats in the Brain (pulsos auditivos en el cerebro). El estudio abrió una nueva área de la ciencia, ya que mostró cómo el sonido afecta la forma y la rapidez con que el cerebro aprende nueva información, control del estado de ánimo, patrones de sueño y respuestas curativas dentro del cuerpo, entre muchos otros temas.

Cómo los pulsos binaurales influyen en el cerebro y el cuerpo

Para comenzar, veamos primero qué son exactamente los pulsos binaurales. La doctora Suzanne Evans Morris, con doctorado en investigación, es una patóloga del lenguaje y el habla, que dice:

“Las investigaciones demuestran que las diferentes frecuencias se presentan a cada oído a través de auriculares estéreo … crear un tono de diferencia (o pulso binaural) como el cerebro reúne los dos tonos que realmente escucha.  A través del monitoreo electroencefalográfico, el tono de diferencia se identifica por un cambio en el patrón eléctrico producido por el cerebro. Por ejemplo, las frecuencias de 200 Hz y 210 Hz producen una frecuencia de pulso binaural de 10 Hz (la diferencia en 210 Hz y 200 Hz es 10 Hz). La monitorización de la electricidad del cerebro (EEG) muestra que el cerebro produce una actividad aumentada de 10 Hz con igual frecuencia y amplitud de la forma de onda en ambos hemisferios del cerebro (hemisferio izquierdo y derecho).”

La diferencia de una frecuencia de 200 Hz y 190 Hz resulta en un pulso binaural de 10 Hz.

El resultado de esto es conocido como “Brain Entrainment” (en español se lo conoce como “sincronización de las ondas cerebrales”), que en los ejemplos anteriores, sincroniza a 10 Hz. Cualquier actividad electroquímica del cerebro da como resultado la producción de formas de ondas electromagnéticas que pueden medirse objetivamente con equipos sensibles. Puesto que las ondas cerebrales cambian frecuencias basadas en la actividad neural dentro del cerebro, y porque la actividad neural es electroquímica, la función cerebral puede ser modificada usando sonido y frecuencias. Por lo tanto, ciertas frecuencias/sonidos/música estimulan al cerebro a producir ciertos neurotransmisores como la serotonina, el mensajero químico que nos “hace sentir bien”, que ayuda a reducir el dolor y aumenta los sentimientos de placer. Más sobre eso y otros beneficios a continuación.

Los investigadores creen que diferentes patrones de ondas cerebrales están vinculados a la producción en el cerebro de diversos neuroquímicos asociados con la relajación y la liberación del estrés, el aumento del aprendizaje y la creatividad, la memoria y otros beneficios deseables. Estos neuroquímicos incluyen betaendorfinas, factores de crecimiento, péptidos intestinales, acetilcolina, vasopresina y serotonina.

La doctora Margaret Patterson, ingeniera en terapia neuro-eléctrica, y el Dr. Ifor Capel, mostraron en sus experimentos cómo una frecuencia de onda cerebral de 10 Hz (ondas cerebrales alfa), incrementaron la producción de serotonina, para ayudar a aliviar el dolor e incrementar la relajación. También mostraron cómo una frecuencia de ondas cerebrales de 4 Hz (ondas cerebrales theta), aumenta la producción de catecolaminas, que son importantes para la memoria y el aprendizaje. Capel explica este mecanismo un poco más:

“Por lo que sabemos, cada centro cerebral genera impulsos en una frecuencia específica basada en el neurotransmisor predominante que segrega. En otras palabras, el sistema de comunicación interna del cerebro – su lenguaje, se basa en la frecuencia… Presumiblemente, cuando enviamos ondas de energía eléctrica, por ejemplo, de 10 Hz, ciertas células en el tallo cerebral inferior responderán porque normalmente disparan dentro de ese rango de frecuencia.”

 

Varias imágenes de escaneo cerebral.

Esto también es exactamente lo que ha demostrado la Dra. Candice Pert, quien fue una neurocientista, biofísica y farmacóloga, quien investigó en el National Institute of Health (NIH) y enseñó en la Escuela de Medicina de la Universidad de Georgetown. La dra. Pert fue la primera en probar que los pensamientos y las emociones crean un efecto fisiológico directo en el cuerpo, demostrando así las creencias de largo plazo de la medicina mente-cuerpo. En otras palabras, ella demostró que los pensamientos y emociones positivas o negativas siempre están mejorando o empeorando nuestra salud, basados en los químicos que son liberados y transportados a cada célula. El Dr. Pert dijo lo siguiente sobre los efectos de la frecuencia que afectan las células del cuerpo:

“La energía y la vibración van hasta el nivel molecular. Tenemos 70 receptores diferentes sobre las moléculas y cuando la vibración y la frecuencia llegan hasta ese punto empiezan a vibrar (permitiendo así que las células sean afectadas directamente por la vibración).

Básicamente, los receptores funcionan como escáneres. Se agrupan en las membranas celulares, esperando el ligando correspondiente (moléculas mucho más pequeñas que los receptores),para venir a bailar a lo largo (difundirse) a través del líquido que rodea cada célula, y montarlos –  uniéndose con ellos y (vibrar) para encenderlos, consiguiendo que estén motivados para vibrar un mensaje en la célula. La unión del ligando al receptor se asemeja a dos voces, dándole a la misma nota y produciendo una vibración que toca un timbre para abrir la puerta de entrada a la célula.”

En otras palabras, para que cualquier mensaje (ligando vibratorio) sea recibido por una célula, la célula debe vibrar a la misma frecuencia que el ligando. Por lo tanto, cuando las ondas cerebrales están en el estado Alfa, de 8 a 14 Hz, esa vibración o frecuencia está a la par para que se cree más serotonina, por ejemplo.

Aplicaciones diarias de esta medicina

Hay varias aplicaciones diferentes que esta forma de medicina se puede utilizar para beneficiar a nuestras vidas, que pueden incluir el alivio del estrés, alivio del dolor, alivio de dolor de cabeza, revertir y prevenir trastornos cognitivos como el Alzheimer y el Parkinson. Revertir y prevenir diferentes tipos de cáncer, incrementar la memoria y el aprendizaje, así como mejores ciclos de sueño, recuperación de la adicción, habilidades cognitivas mejoradas debido a la sincronización de los hemisferios cerebrales izquierdo y derecho, y mejora del bienestar general.

Se ha estudiado y probado que mediante el ejercicio de nuestro cerebro, tenemos una mejor salud mental y emocional, como así también un mayor funcionamiento intelectual. El Dr. Robert Cosgrove, doctor en filosofía y medicina, dice:

“[Los pulsos binaurales] han sido observados por nosotros para ser un excelente entrenador de las vías neuronales. Como tal, creemos que tiene un gran potencial para su uso en fomentación de un rendimiento cerebral óptimo. Mantener y mejorar el rendimiento cerebral a lo largo de la vida retrasa durante décadas el deterioro del cerebro tradicionalmente asociado con el envejecimiento…”

Como se dijo anteriormente, si uno quiere relajarse y desestresarse, escuchando un ritmo binaural que produce ondas cerebrales alfa (entre 8 y 14 Hz), se producirá más serotonina, así como más endorfinas. Esto ayudaría a reducir el dolor físico y emocional, así como aumentar los sentimientos de relajación y felicidad. Escuchar un binaural ritmo alfa también puede ayudar a aumentar las habilidades de aprendizaje. El Dr. Georgi Lozanov demostró que los estudiantes en el estado alfa pueden aprender hasta cinco veces la cantidad de información en menos tiempo al día y con mayor retención a largo plazo.

Recordando desde el principio en el artículo, vemos que las ondas theta (entre 4 y 8 Hz) estimula la liberación de catecolaminas, que son esenciales para el aprendizaje y la memoria. Theta también ayuda considerablemente a sincronizar o aumentar la comunicación entre los hemisferios izquierdo y derecho del cerebro, ayudando a activar más partes del cerebro y puede conducir a una mayor función cognitiva.

Por lo tanto, si una persona necesita desestresarse o quiere aprender y recordar de manera más eficaz, escuchar una frecuencia alfa o theta puede ser tremendamente beneficioso. Además, la mayoría de la música clásica, de arpa y de piano desplaza el cerebro hacia el relajado estado alfa o theta; mientras que la mayoría del metal, hard rock y música similar cambia el cerebro a un estado beta alto, que es estresante y puede causar niveles de cortisol (el cual hace que almacenemos más grasa corporal, disminuye la asimilación de nutrientes y acelera el proceso de envejecimiento).

Las frecuencias Alfa y Theta también se pueden utilizar para ayudar con la recuperación de la adicción y la modificación del comportamiento. El Dr. Eugene Peniston y el Dr. Paul Kulkosky, de la Universidad del Sur de Colorado, ayudaron a un grupo de alcohólicos a entrar en los estados alfa y theta.

“Este experimento involucró a dos grupos de alcohólicos. Un grupo fue enviado a un programa regular de “12 pasos” de AA (alcohólicos anónimos) para ayudar con su condición (grupo de control); el otro grupo no recibió asistencia, pero fueron enviados durante 15 sesiones de veinte minutos de uso de ritmos binaurales alfa y theta (grupo experimental). Dentro del grupo control de AA, las tasas de recaída de alcoholismo 13 meses después de la prueba fueron del 80% y no hubo cambios en los niveles de depresión (medida por el Inventario de Depresión de Beck). Dentro del grupo experimental que utilizó pulsos binaurales, 13 meses después hubo sólo un 20% de recaída, y los niveles de depresión se redujo un tercio.”

El Dr. Gene Brockopp explica por qué cree que los ritmos biauriculares y la medicina psicoacústica pueden ayudar a las personas a modificar el comportamiento aprendido:

“Si podemos ayudar a una persona a experimentar diferentes estados de ondas cerebrales conscientemente conduciendolos con estimulación externa (pulsos binaurales), podemos facilitar la capacidad del individuo para permitir más variaciones en su funcionamiento mediante la ruptura de patrones en el nivel neuronal. Esto puede ayudarles a desarrollar la capacidad de cambiar de marcha o “lanzadera” y alejarlos de los patrones de hábito de comportamiento para ser más flexibles y creativos, y desarrollar estrategias de funcionamiento elegante.”

Sobre el uso de la frecuencia delta, uno puede utilizarlo para dormirse más rápidamente. Reparar y recuperarse más rápido de una lesión, el ejercicio o el estrés físico diario, así como también la hormona de crecimiento humano  se libera cuando nuestros cerebros están en el estado delta. Este es el por qué es crucial conseguir un sueño profundo y de buena calidad para que el cuerpo pueda repararse y recuperarse óptimamente cada noche. Ciertas hierbas medicinales pueden ayudar a una persona a obtener un sueño profundo y reparador también. Ayudas farmacéuticas para dormir en realidad evitan que el cuerpo fabrique ciertos neurotransmisores y destruyen la función cerebral cuando se utiliza de forma breve o a largo plazo. También impiden que el cerebro se sumerja en el estado delta.

Si bien hay muchos otros beneficios que podrían ser enumerados, se ha demostrado que la medicina psicoacústica es tremendamente beneficioso y se puede utilizar para ayudar a mejorar una amplia gama de problemas. ¿Qué podría ser capaz de mejorar en su vida con esta forma de medicina?

Algunos videos de pulsos binaurales:

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