La quema de olíbano en forma de incienso ha sido una gran parte de las ceremonias religiosas y culturales durante un milenio. La resina del árbol Boswellia, también conocido como incienso o olibanum, se cree que es un aroma que ayudará a su alma alcanzar la exaltación espiritual.

La resina de incienso se menciona en muchos textos antiguos diferentes, incluyendo el antiguo y nuevo testamento, además se dice que tiene capacidades místicas, una creencia que se ha trasladado a las prácticas espirituales de hoy.

Recientemente, un equipo de investigadores de la Universidad Johns Hopkins y la Universidad Hebrea de Jerusalén realizaron un estudio para ver cuáles fueron los efectos de esta antigua práctica. Estudiaron incienso para determinar por qué tiene efectos psicoactivos.

Con el fin de llevar a cabo el estudio y observar los efectos de incienso en la mente, los investigadores administraron acetato de incensol de resina de Boswellia a algunos ratones. El equipo descubrió que el ‘acetato de incensol’ influye en las áreas del cerebro que regulan las emociones.

Específicamente, el incienso activó la proteína TRPV3 que es común en todos los cerebros de mamíferos. Esta proteína ya se sabe que ayuda a desempeñar un papel en nuestra piel la percepción de la calidez. El efecto sobre la mente, sin embargo, tiene un fuerte efecto antidepresivo y ansiolítico que puede ayudarte a sentirse abierto y una actitud más abierta. El olíbano ayuda a tu mente a descansar y simplemente percibir el mundo a su alrededor.

Puede que no sea una coincidencia en absoluto el hecho de que muchas religiones y prácticas espirituales han quemado incienso de incienso. Esto podría ayudar a los participantes a inducir una sensación de observación tranquila y reflexión sobre la vida, a la vez de ser capaz de planificar el futuro de manera mucho más simple y menos estresante. Ir a una ceremonia con incienso generalmente ayuda a la gente a sentirse más tranquila y feliz.

En Oriente Medio, en tiempos antiguos, la resina de Boswellia era considerada un bien precioso que provenía de las regiones subsaharianas en caravanas. Todavía es una exportación importante en los días modernos.

Los antiguos griegos usaban esta resina preciosa como una ofrenda para los antiguos egipcios. El incienso fue utilizado para ayudar a la gente a manifestar la presencia de varios dioses y como un signo de gratificación. En la antigua Judea y los tiempos modernos también utilizaban incienso como centro de sus ceremonias. La resina también es utilizada en muchas iglesias cristianas.

“A pesar de la información proveniente de textos antiguos, los componentes de Boswellia no han sido investigados por la psicoactividad”, dijo el coautor del estudio Raphael Mechoulam. “Encontramos que el acetato de incensol, un componente de resina de Boswellia, cuando se prueba en ratones les reduce la ansiedad y causa un comportamiento antidepresivo. Aparentemente, la mayoría de los devotos de hoy en día asumen que la quema de incienso tiene sólo un significado simbólico”.

Ahora en los tiempos modernos el incienso no sólo es reconocido por su papel espiritual, sino como una forma práctica de tratamiento para las personas que sufren de depresión y ansiedad. De acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud, la depresión severa es la principal causa de discapacidad en los EE.UU. para las personas entre las edades de 15-44 que termina siendo alrededor de 15 millones de personas.

3 millones de personas en los EE.UU. tiene un trastorno distímico que es un tipo menos grave de la depresión y más de 40 millones de personas reportan sufren de alguna forma de ansiedad severa. La depresión y la ansiedad están vinculadas y con frecuencia se superponen en muchos casos. Al final, todo parece llegar a una batalla por intentar volver a un estado equilibrado de paz mental.

No necesitamos saltar directamente a las drogas de efectos secundarios de las compañías farmacéuticas que muchas veces causan los mismos problemas que tratan. En su lugar, podemos recurrir a la madre tierra y probar elementos naturales como el incienso y añadir otras herramientas como el yoga, la meditación y la nutrición adecuada en nuestras vidas para ayudarnos a regresar a un estado de salud equilibrado.

Nuestro sentido del olfato está fuertemente ligado al sistema límbico en el cerebro, que es donde regulamos la motivación y la emoción. Si se utiliza con moderación, la inhalación de incienso difuso es de riesgo moderado a bajo  y puede valer la pena para aquellos que sufren de condiciones estresantes.

Se ha descubierto que el olíbano ayuda a nuestro cuerpo en más formas que sólo la salud mental. También se ha demostrado que ayuda como un remedio para las náuseas, tos torácica, fiebre, hipertensión, ¡así  también como una gran manera de mantener los insectos dañinos como los mosquitos a distancia!

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