Un estudio a gran escala sobre los pesticidas con neonicotinoides se suma a creciente lista de evidencia que esos químicos agrícolas están de hecho, perjudicando a la población de abejas. Llevado a cabo en 33 lugares diferentes en Reino Unido, Alemania y Hungría, el estudio descubrió que esa exposición a los neonicotinoides “dejó a las colmenas de abejas menos propensas a sobrevivir durante el invierno, mientras que los abejorros y las abejas solitarias producían menos reinas.”

Bayer y Syngenta, creadores de los pesticidas “neónicos” que pueden cosechar grandes beneficios si Europa levanta la prohibición neónica, rápidamente cuestionaron las conclusiones de los investigadores –pese a que financiaron parcialmente el estudio.

Los autores señalan que este es el primer experimento real que demuestra el nexo causal directo entre los neónicos y las poblaciones reducidas de abejas, y es consistente con otros hallazgos.

De acuerdo al resumen del estudio:

La colza sembrada en invierno se cultivó comercialmente con recubrimientos de semillas que contenían neonicotinoides (clotianidina o tiametoxam) o sin tratamiento de semillas (control). Para las abejas melíferas, se observaron efectos negativos (Hungría y Reino Unido) y positivos (Alemania) durante la floración de los cultivos. En Hungría, los efectos negativos sobre las abejas melíferas (asociadas a la clotianidina) persistieron durante el invierno y dieron lugar a colonias más pequeñas en la primavera siguiente (descenso del 24%). En las abejas silvestres (Bombus terrestris y Osmia bicornis), la reproducción se correlacionó negativamente con los residuos de neonicotinoides. Estos hallazgos apuntan a que los neonicotinoides causan una menor capacidad de las especies de abejas para establecer nuevas poblaciones en el año siguiente a la exposición.”

Se observaron efectos negativos sobre los abejorros y las abejas solitarias en los tres países, donde concentraciones más altas de residuos de neonicotinoides en los nidos resultaron en menos reinas. Se encontraron efectos perjudiciales sobre las abejas melíferas en el Reino Unido y Hungría, lo que es consistente con las observaciones de alta mortalidad de colmenas en los Estados Unidos y una disminución del 24 por ciento en las colonias en Hungría.

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Sin embargo, no se encontraron efectos perjudiciales en las abejas de invierno en Alemania. Este pequeño subconjunto de las conclusiones del estudio fue atacado por Bayer y Syngenta para afirmar que sus productos son seguros para las abejas, o los resultados no son concluyentes. Las dos compañías hacen los pesticidas neónicos usados en el estudio.

“No compartimos la interpretación del Centro de Ecología e Hidrología de que los efectos adversos de los tratamientos de semillas pueden ser concluidos a partir de este estudio, y seguimos confiando en que los neonicotinoides son seguros cuando se usan y aplican de manera responsable”, dijo el Dr. Richard Schmuck, director de ciencias ambientales en Bayer.

No debería sorprendernos que los fabricantes de un pesticida agrícola de miles de millones de dólares aprovecharan la parte más pequeña de un estudio para empujar la duda en la mente del público. Los científicos que realizaron el estudio proporcionan una interpretación diferente, basada en todo el conjunto de pruebas.

“Nuestros hallazgos son motivo de gran preocupación”, dijo Richard Pywell, autor del estudios del Centro para la Ecología y Hidrología en Oxfordshire. “Hemos demostrado por primera vez los efectos negativos del tratamiento con semillas con neonicotinoides en las abejas melíferas y también hemos demostrado efectos similares negativos en las abejas silvestres. Esto es importante porque muchos cultivos en todo el mundo son polinizados por insectos y sin polinizadores tendríamos problemas para producir algunos alimentos.”

Los datos serán estudiados como parte de una evaluación que se espera en noviembre a la UE, que decidirá si mantener la prohibición neónica en su lugar. La BBC informa que la UE está “trabajando en nuevos proyectos de propuestas para extender la prohibición de los neonicotinoides”.

Para ilustrar la complejidad del problema, ya que los neónicos han sido prohibidos desde 2013, algunos agricultores europeos están pulverizando grandes cantidades de otros plaguicidas como los piretroides, que pueden hacer su propio daño a las abejas y otros insectos beneficiosos.

Ciertamente hay una necesidad de manejo de plagas en la agricultura, pero ¿cuál es el costo del enfoque químico que exige el medio ambiente y las abejas que polinizan nuestros cultivos alimenticios? Las pruebas sobre neónicos indican que las abejas son altamente sensibles a estas sustancias químicas, pero los agricultores también necesitan soluciones alternativas.

Ciertamente hay una necesidad de manejo de plagas en la agricultura, pero ¿cuál es el costo del enfoque químico sobre el medio ambiente y las abejas que polinizan nuestros cultivos alimenticios? Las pruebas sobre neónicos indican que las abejas son altamente sensibles a estas sustancias químicas, pero los agricultores también necesitan soluciones alternativas.

Para abordar el tema, debemos considerar cómo llegamos aquí. Las plagas se han introducido en todo el mundo viajes en buques y otros vehículos. Las plagas a menudo encuentran sus nuevas ubicaciones desprovistas de depredadores naturales que normalmente los mantienen bajo control.

Las prácticas agrícolas agresivamente impulsadas por los fabricantes de productos químicos y las empresas de OMG también han aumentado los problemas de plagas. El modelo agrícola corporativo, basado en patentes, involucra monocultivos dependientes de altos insumos químicos. Esto crea un circuito de retroalimentación positiva donde las plantas e insectos de plagas se vuelven resistentes a herbicidas y pesticidas, lo que lleva a las empresas a fabricar otros productos químicos más tóxicos.

Esta dependencia cada vez mayor de los productos químicos, que amenaza los ecosistemas naturales y la salud humana, es altamente rentable para empresas como Bayer y Monsanto.

El enfoque químico ignora por completo miles de años de aprendizaje humano. El concepto ahora conocido como Manejo Integrado de Plagas (IPM) -involver prácticas tales como policultivo, rotación de cultivos, enriquecimiento del suelo y fronteras arbóreas nativas- es una alternativa efectiva al enfoque químico.

Las soluciones holísticas y no tóxicas se enfrentan a duras probabilidades contra los intereses de miles de millones de dólares de empresas como Bayer, que no dudará en negar las conclusiones científicas, incluso de los estudios financiados por el mismo Bayer.

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